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眾議院小組因安全擔憂而聚焦中國擁有的應用程式TikTok
眾議院兩黨計劃對美國與中國的經濟糾葛進行更多審查,對TikTok的擔憂正在增加
作者:大衛·林奇David Linch

 

負責提醒美國人注意中國崛起的危險的新眾議院特別委員會正在瞄準TikTok,這是一個中國擁有的社交媒體應用程式,儘管懷疑它可能被用作外國間諜活動或影響力的工具,但它已經建立了大量的美國追隨者。

這項新的審查——國會對美國與中國接觸的更廣泛審查的一部分——的含義尚不清楚。華盛頓仍然糾結於是否應該禁止這個廣受歡迎的應用程式,下令出售它,或者允許TikTok繼續在1億部美國智慧手機上滾動。眾議院議長凱文麥卡錫(R-Calif.) - 他啟動該委員會作為他的第一步 - 本周命名了其13名共和黨成員。民主黨人還沒有利用他們的。

該小組主席、威斯康星州眾議員邁克·加拉格爾(Mike Gallagher)希望禁止該應用程式或強制將其出售給美國買家,理由是數據安全問題以及TikTok可能被北京用作宣傳武器。他在接受採訪時表示,該應用程式在美國的迅速增長所引發的重疊的技術,隱私和外交政策問題說明了為什麼需要廣泛的委員會。TikTok首席執行官Shou Zi Chew已同意在眾議院能源和商業委員會三月份的聽證會上首次出現在國會山。

加拉格爾對以用戶創建的短視頻為特色的TikTok的反對意見得到了著名民主黨人的認同。拜登政府幾個月來一直在審查TikTok重組其業務以消除中國政府控制或影響的風險的提議。一些分析人士認為,國會的行動——或2024年大選的臨近——可能會迫使政府採取行動。

但TikTok的爭議不僅僅是關於最新互聯網轟動的命運。

這場辯論還凸顯了政府面臨的一個關鍵挑戰:如何定義與一個它視為美國主要戰略對手的國家的經濟關係的參數 - 國會中的許多人將其描述為徹頭徹尾的敵人。

“中國有民營公司這樣的東西嗎?我不確定有沒有,“加拉格爾說。“這就是'新冷戰'比舊冷戰複雜得多的原因。我們從來沒有與蘇聯脫鉤。

隨著美國決策者對中國的看法變得條件反射性地不信任,州長和市長曾經爭取創造就業機會的投資的中國公司現在被視為中國共產黨的特洛伊木馬。共和黨議員,包括一些可能的2024年總統候選人,希望禁止中國人購買美國農田。

民主黨人也對與世界第二大經濟體打交道所涉及的安全風險採取了更加黃疸的觀點。拜登政府正在準備對美國對中國公司的投資進行新的限制,幾個月前,總統禁止中國購買最先進的美國計算機晶元或製造它們的設備——哈佛大學的威廉·奧弗霍爾特(William Overholt)稱這一決定為“經濟戰爭宣言”。

加拉格爾的計劃表明,對美中經濟關係的重新思考正在加劇。即使兩個經濟體部分脫鉤,其利害關係也不可能更高。儘管地緣政治競爭日益激烈,但2022年的中美雙向貿易可能會創下紀錄,而蘋果、通用汽車和卡特彼勒等公司每年向中國客戶出售價值數十億美元的商品,因此容易受到北京對美國針對TikTok的任何行動的報復。 

為了表明兩黨對中國強硬立場的呼籲,新的眾議院“美國和中國共產黨之間的戰略競爭”委員會以365票對65票的不平衡結果成立。

擔任該小組主席的前海軍陸戰隊員是普林斯頓大學的畢業生,擁有喬治城大學的國際關係博士學位。年僅38歲的他是共和黨隊伍中的一顆冉冉升起的新星,也是一位直言不諱的中國鷹派。除了TikTok之外,加拉格爾還計劃審查涉及中國的軍事、經濟和人權問題,並決心減少他所謂的對中國供應商的危險依賴,包括美國軍用彈藥中使用的推進劑。

“想想那裡的荒謬。我們未來與中國發生衝突所需的武器來自中國!“他說。

儘管如此,經過40年兩國之間穩步增長的貿易,確定哪些交易適合這種新環境,哪些損害美國國家安全並不總是那麼容易。

拜登已經採取措施,通過減少美國對包括中國在內的外國供應商的依賴,使半導體、電池、工業材料和藥品的供應鏈更具彈性。政府表示,它正在推行「小花園,高圍欄」戰略,該戰略將限制有限數量的先進技術,同時允許每年約6500億美元的商品貿易中的大部分繼續下去。

總統拒絕接受美國正在與中國展開「新冷戰」的說法。但加拉格爾和其他共和黨人則不那麼克制,他們將中國描述為一個一心想顛覆美國領導的國際秩序的對手,而不是一個可行的商業夥伴。

夾在中間的是跨國公司。隨著反對與中國打交道的政治風向已經轉向,曾經應該慶祝的交易現在被迴避了。

佛吉尼亞州州長葛籣·揚金(Glenn Youngkin)本月拒絕了福特在該州建立新電動汽車電池工廠的潛在提議,稱該汽車製造商在根據“通貨膨脹降低法案”尋求聯邦補貼方面充當“中國的前線”。

福特一直在為該州尋找與中國鋰離子電池生產商Contemporary Amperex Technology的合資企業。據報導,這座耗資 35 億美元的工廠將為該州一個欠發達的角落提供 2,500 個工作崗位。

2020年對歐洲與中國貿易的一項研究粗略地表明瞭更加關注國家安全的商業影響。榮鼎集團諮詢公司總結說,出口到中國的歐洲商品中有一半以上沒有引起安全問題,而運往歐洲客戶的中國產品中有83%同樣是例行公事。但中國在歐洲的投資中,約有一半,歐洲在中國的金融股份的三分之一被標記為有問題,包括涉及先進計算、敏感數據和關鍵基礎設施的投資。

對歐洲貿易流動的分析為分析美國與中國的貿易如何演變提供了“良好的基線”,因為安全擔憂掩蓋了這種關係,榮鼎律師事務所駐紐約合夥人丹尼爾·羅森(Daniel Rosen)說。

“我們需要從頭開始研究我們與中國關係的基本面,”羅森說。“我們擁有歷史上最深刻的雙向商業相互關係之一作為起點。完全切斷它幾乎和疾病一樣糟糕。

關於在疏遠經濟關係方面走多遠的爭論是在公眾對中國懷有敵意的背景下發生的。在皮尤研究中心去年的一項民意調查中,82%的受訪美國人表示他們對這個國家有負面看法,是2012年習近平總統就職時的兩倍多。

甚至在習近平成為國家主席之前,中國就開始強調本土技術發展。在過去一年中,隨著國家經濟作用的不斷增強,減少對美國依賴的努力也在加速。

在更早的時代,TikTok可能是美國和中國合作的象徵。該服務由位元組跳動(ByteDance)的子公司開發,位元組跳動是一家總部位於北京的初創公司,該公司從Tiger Global Management,Kohlberg Kravis Roberts & Co.,Carlyle Group,Goldman Sachs和Morgan Stanley等美國投資公司獲得資金。

例如,在位元組跳動於2012年成立幾個月後,費城的Susquehanna International Group Ltd.在500萬美元的融資中收購了該公司15%的股份。根據喬治亞理工學院互聯網治理專案(IGP)最近的一份報告,Susquehanna的股份現在價值150億美元。

該投資公司沒有回復置評請求。

現在,這個受歡迎的社交媒體網站沒有受到慶祝,而是代表了解除美中夥伴關係所涉及的成本的警示故事。

Tik Tok表示,它已經花費了15億美元來解決華盛頓的安全問題,將其美國業務從位元組跳動的控制中移除。自8月以來,美國外國投資機構間委員會(CFIUS)一直在審查擬議的“緩解協定”,該協定將把美國版的Tik Tok置於一個三人董事會之下,董事會由美國政府批准的美國高管組成。

CFIUS主席財政部發言人拒絕置評。

前總統唐納德·特朗普在 2020 年試圖禁止 TikTok。但一名聯邦法官阻止了這一舉動。

現在,隨著新的國會小組的成立,國會山將涉足其中。該特別委員會不能撰寫立法,但計劃在年底前發佈一份報告,為美國對華政策提出建議。

無論是禁止TikTok還是強制出售都可能削弱位元組跳動的價值,從而讓美國投資者付出代價。IGP的研究稱,禁令的其他成本包括數百萬美國人在該網站上發佈視頻所創造的數位內容的潛在損失,以及對在中國運營的美國公司的報復。

這些成本是值得承擔的,據那些懷疑任何事情都能提供萬無一失的保護來抵禦中國對TikTok影響的人說。

“我真正擔心的是,特別是如果這種緊張局勢和與中國的競爭繼續升溫,那麼突然,你知道,你不會看到任何批評中共的視頻,或者你突然會看到更批評美國或批評民主的視頻,“參議院情報委員會主席參議員馬克·R·華納(D-Va.)說。

一些獨立分析人士表示,任何試圖將親華宣傳納入該應用程式有趣和幽默的使用者創建內容流的企圖,只會趕走美國使用者。IGP報告總結說,與該服務相關的所謂國家安全風險“不存在或被誇大”。

與此同時,隨著立法者準備採取行動,總統可能會陷入兩難境地,要麼批准TikTok緩解協定——並被攻擊為對中國“軟弱”——要麼默許對美國年輕人最喜歡的社交媒體應用程式之一進行立法鎮壓。

在TikTok,沮喪的高管們抱怨說,他們陷入了一場由對中國所有事物的懷疑所主導的政治辯論。高管們正在繼續實施緩解協定,就好像它已經獲得批准一樣。

本月早些時候,TikTok在馬里蘭州郊區的一個辦公園區開設了第一個“透明中心”。每天,甲骨文的軟體專家團隊都會逐行審查該應用程式的計算機代碼,旨在確保沒有美國用戶數據被秘密轉移到中國政府,並且該網站的演算法不會為美國受眾提供中國宣傳。

這可能還不夠。儘管提出通過防火牆保護其美國業務,但批評人士認為TikTok是中國共產主義的代表。

我不是在為完全脫鉤辯護。這不符合我們的經濟利益,“加拉格爾在接受採訪時說。“我對威斯康星州人從中國購買廉價T恤或威斯康星州農民向中國出售大豆沒有問題。但這幾乎是逐案處理的。(翻譯自Detroit News, 2023-1-30)



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