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[台灣人之光] 翁啓惠 獲 Welch Award in Chemistry

Welch Foundation 宣佈翁啓惠得
Welch Award in Chemistry
 
(綜合報導)總部在Houston的威爾許基金會(The Welch Foundation)9月8日公布2021年威爾許化學獎(Welch Award in Chemistry)得主為前台灣中央研究院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠,成為台灣第一人。

威爾許基金會董事會主席巴斯(Carin Barth)在新聞稿中表示,威爾許基金會的使命是透過推動化學研究以改善他人生活。數十年來,翁啟惠一直朝著這個目標努力。他在化學與生物學方面取得革命性進步,他的研究方法將促進未來數年的新藥與疫苗開發。

威爾許基金會科學顧問委員會主席德凡(Peter Dervan)則讚許翁啟惠是發展酶催化合成碳水化合物的最重要人物。

翁啟惠曾在2014年獲得沃爾夫化學獎,該獎項經常被視為諾貝爾獎的前哨,2015年獲英國皇家化學會羅賓遜獎,今年再獲威爾許化學獎,照國際慣例,拿了沃爾夫獎和威爾許獎後,下一步就是諾貝爾獎,因此外界看好翁啟惠諾貝爾獎之路已近了。

翁啟惠是世界首位成功以酵素技術大量合成複雜多醣物(多醣及醣胜肽)的科學家,這兩種方法目前也被業界用來開發治療心臟病、中風及各種發炎疾病的新藥,也是首位發展多醣分子自動化化學合成的科學家。

他的研究橫跨化學與生物科學領域,是國際生物化學界的重量級人物,在生物有機化學及醣分子科學有非常重要貢獻,改變大眾對醣分子的認識,且對功能基因體科學的研究及新藥物發展有重大影響,發明「程式化一鍋式酵素反應」,為癌症研究、細菌及病毒感染和免疫功能,帶來疫苗研發與治療的新機會,曾開發醣分子相關的醣蛋白、廣效流感疫苗、醣晶片等。

近來翁啟惠與基因體研究中心研究員馬徹團隊也積極開發廣效疫苗,研發不怕病毒突變的單醣化棘突蛋白(S蛋白)疫苗,更找到超級單株抗體「m31A7」,該單株抗體對抗新型冠狀病毒的能力,較現在全球所有單株抗體療法優越百倍以上。

翁啟惠31歲赴美進修博士學位,開啟他進入醣分子科學之路,畢業後也一直在美國學術界進行醣分子科學的研究。留美發展20多年,獲選為美國國家科學院院士,2000年應時任中央研究院院長李遠哲邀請,回台主持中央研究院生物化學多醣體研究室。2003年接掌中研院基因體中心主任、2006年接任中央研究院長、2019年接任國家生技醫療產業策進會會長至今。(中央社)

( 威爾許基金會宣佈翁啓惠得獎的新聞官網:https://welch1.org/awards/welch-award-in-chemistry)

一鍋式合成法

前中研院院長翁啟惠獲頒2021年美國威爾許化學獎 (Robert A Welch Award in Chemistry),為我國第一人,威爾許基金會於美國時間9月8日公布今年威爾許化學獎得主,表揚翁啟惠於化學領域的基礎研究和對人類福祉的貢獻。翁啟惠在醣科學研究的發現,讓人類對醣分子在生命所扮演的角色有進一步了解,也奠定傳染病、癌症與神經退化疾病的檢測、預防與治療後續研究基礎。

生物界四大重要分子為核酸、蛋白質、脂質、醣分子,醣分子是在細胞表面和蛋白質與脂肪酸結合成醣蛋白或醣脂,能讓細胞和其他細胞接合、產生作用,人類的血型、病毒入侵、癌細胞擴散等都和醣分子有關,但過去科學家囿於醣分子難以取得,醣化反應對蛋白質的結構和功能影響也不淸楚;直到翁啟惠80年代在德州大學及Scripps研究院任教時,研發「一鍋式酵素反應」,透過該方法,才讓人類可首次、也是迄今唯一用生物方法迅速且大量取得合成複雜醣分子。

因「一鍋式酵素反應」不易合成非天然醣分子,翁啟惠又發展「一鍋式酵素反應」進階版「程式化一鍋式多醣合成法」,可用化學方法合成天然與非天然的各式寡醣,且製程時間從過去傳統要1、2年,大幅度縮短到只要幾分鐘, 因為他的發明,才讓全球科學家有足夠且多樣的醣分子做後續科學研究,也打下近年醫學、生物研究發展迅速堅實的基礎。

翁啟惠研發「一鍋式合成法」,和幼時初中就離家到台南求學經歷有關,早早獨立的他練就料理好功夫,「煮菜的過程也是一種化學反應,一人做菜、吃飯,不可能一道一道慢慢做,當然是一鍋用到底,思考不同的原料如何『攏呼落』一鍋炒才好吃又有營養。」料理如此,研究也如此,原來改變人類科學研究的一鍋式合成法,最開始的構想來自翁啟惠拿著鍋鏟的廚房。

翁啟惠獲來自美國、以色列、台灣3國學界的提名,5月威爾許基金會通知獲獎,在威爾許化學獎項網站上秀出他在台灣與美國目前任職的頭銜:「美國的Scripps研究院化學講座教授」、「中研院基因體研究中心特聘研究員」,他也感謝這兩個服務單位及合作同仁、資助的政府機關及私人企業,讓他獲此殊榮。

威爾許獎是美國大企業家 Robert Welch首設立的基金會所頒發的幾十個有關化學研究教學的獎項中最大獎。Robert因從事石化工業致富,他個人深信化學研究對人類有非常的貢獻,設立基金會每年用在各項獎勵化學科工的捐贈、獎項達一億美元。 其中威爾許化學獎有近50年的歷史,獲獎者將可獲得一金質奬章及50萬美金,獎項得獎者也被視為諾貝爾獎得獎者的熱門人選,因疫情影響,原預計10月25日舉行頒獎典禮改為線上,11月初基金會將會到Scripps親自頒獎予翁啟惠。(UDN)

被鬥爭/抹黑的世界級科學家

2016年3月…當時大選結束尚未交接,總統還是馬英九,中國國民黨立院黨團利用時任中研院院長翁啟惠出國,正在搭機無法回應的時間點,發動「浩鼎案」抹黑翁啟惠,事後經過法院、監院的調查,證明是件抹黑台灣諾貝爾級學者、傷害生技產業的政治鬥爭!(王定宇FB)



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