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承先啟後 – 繼續Bob的遺志

   陳秀芳

今年八月中,Bob在我的電話留言,說有重要事要告訴我,後來知道他病重,怎麼可能!?六月中他得知這個消息,竟然兩個月後才告訴我。難怪最近很少接到他聯絡史料中心抄送給我的電子郵件,ㄧ個月後,他已經不在了,真不能相信!

他告訴我,他計劃要找許多台美人,共同建立台美博物館,他的夢想可能無法實現了。他要我繼續史料中心的運作,他的基金會有足夠的資金來長期維持。他在病床上積極的找幾位朋友進行重建或整修目前在南加州爾灣 Irvin,19,000 平方呎、兩層樓的台美史料中心。當時,他已經很衰弱,講話有時不容易聽懂,我如多說幾句話,他就說,「你聽我講就好,我沒辦法撐太久」,就這樣,交待了ㄧ些事情,我開始接管史料中心的運作,也答應他我會盡力。

2013年,我的好朋友趙弘雅夫婦告訴Bob我有在畫畫。他打電話問我是否能以台美人為主題作畫。我不是科班出身,竟然有人會要買我的畫,受寵驚,雖然對我是個挑戰,也勇敢的接受。雖然我住在明尼蘇答州,還好有電話 email 很方便,他建議了許多不同的主題。他說保存台美人歷史ㄧ直是他幾十年來的心願,當他要說服我時,就說他是對台美歷史最有研究的人,我佩服他的認真執著,工作效率及慷慨奉獻。我想他是很富裕,捐款很大方,不願具名,可是又發現他的生活很簡樸規律。 

他找了幾位熱心的朋友,組成一個非正式的委員會,也從幾位委員收集到幾篇故事。在我們討論當中,談到設立ㄧ個網站的重要性。我雖然退休前是大型電腦的程式設計員,但跟不上日日更新的電腦科技,ㄧ下子想學,過ㄧ下子又因爲挫折太多而放棄。就在我「想學」的時刻,我建議讓我試試設立ㄧ個網站,因為只有五、六篇文章,用很方便簡單的wix.com 設立了第一個網站 www.TaiwaneseAmericanHistory.org 。不久,芝加哥的王文隆用他能寫程式的功夫,更新了這個網站,左上角的圖是他畫的(見附圖)。後來因爲這網站需要特定電腦訓練的人才能維護,就請黃樹人幫忙轉變成WordPress.com, 較容易維護的網站平台。網站專門的廖祿培教授ㄧ直義務當我們的技術顧問,Bob 找到他幫忙,才知道我在四十年前在聖路易就認識他了。

因為網站是從很少的資料開始,分類簡單,但資料多後就很難整理。我覺得Bob每天就是在想要如何收集多一點資料,他提出要增加類別時,很多時候我都提反對意見,因為我腦袋無法處理太多資料,但還好我慢慢接受,現在才能有這麼多的收集。我們多次接到從美國、日本及台灣的學者要求及感謝我們的收集,這是最大的鼓勵。不過,整理這些資料需要專業技術,希望有這方面能力又有興趣的人能跟我們聯絡,我們歡迎全職、半職及志工。

我們最先訂的目標是成立台美歷史博物館,所以就設了ㄧ個電子信箱: ta.museum.org@gmail.com,我也畫了ㄧ張畫,用我二哥和我自己的背影當模特兒,表示阿公阿嬤帶兒子、金髮媳婦、孫子和孫女們去參觀台美歷史博物館,這是我們的夢。過幾年後,知道要建立博物館還有很遠的路,就決定先從史料中心(Archives) 做起,才再去設另一個目前在用的電子信箱:ta.archives.center@gmail.com

因爲Bob的公司還在運作,怕中共干擾,從來不對外公佈他的姓名,我想他這樣應該也是因他行善不為人知的個性吧。他很需要許多台美人的支持,但因為低調,更需要很多人幫忙宣傳。他曾請王文隆到幾個台美人團體演講,希望找更多人幫忙提供資料,我也曾去過底特律北美婦女會辦的「台灣小吃」活動介紹這個網站。我不習慣站在台上講話,所以只出去一次。我也曾經利用到兒子女兒家時,因為要找人畫畫,舊金山的張正吉帶我去拜訪畫家,在芝加哥也拜訪了王文隆和蔡烈輝,他們都很支持。

Bob夫婦ㄧ直對台美團體熱心參與及捐獻,可是在我們網站裡找不到這些資料。最幾天才在網站放了幾篇他朋友寫的文章。Bob 夫婦過去幾十年經常以不具名的方式捐款給不同的台美組織及活動,他說這些錢有很大的部份是Uncle Sam送的(省稅)。

每次他收到同鄉鼓勵的話,就很高興地抄送給我,說: "你看,還是有人說我們做得不錯”,我有時候還潑個冷水,說人家是講客套話。

以下我用ㄧ段陳東榮醫師對Bob的描述:

鄭博士一生不僅事業成就,廣善樂施,服務鄉親,為善不欲人知之外,他一向認為台裔美人當年為了追求自由民主,學術深造,專業機會,子女教育及幸福,不惜別親離友,淚別家鄉,來到美國,幾十年來,在美國這個充滿機會,努力就有收穫的地方,多少鄉親從兩個皮箱,憑著個人的才智毅力和目標,篳路藍褸,各自在美國這塊大地上,無論大城小鎮,都有了台灣鄉親在成長茁壯。在美國各職各業中,多少台美人精英出人頭地,成就非凡。
尤其這群第一代的台美人更孕育了青出於藍的第二代,不僅在許多高科技專業,也在文藝社會服務及政治上嶄露頭角,鋒芒畢露。

幾十年來台美人也為了故鄉台灣的民主自由,陪著台灣的鄉親打拼,使得今日的故鄉也成了美國一樣。

走過必有痕跡,鄭博士認為台美人無論是個人,各地同鄉會,專業協會,無時無處都留下了許多記錄,這些記錄不容青史成灰。二十多年來,他從鼓吹呼籲,籌組團隊,這幾年來他默默地以自身的財力,購買場地,到處尋訪,感動了許多人,一同收集了很多文物及檔案,現在都收存在南加州爾灣市的這個台美史料中心。鄭博士生前每日必坐鎮在這中心,親自參與文物的聯絡及處理,他的目標就是將來把這些文物收藏,展現在一座永續經營,令同鄉為傲的台美歷史博物館。如今鄭博士壯志尚未酬就驟然離世,在病榻中,他最以博物館的尚未完成為遺憾。
鄭博士雖離我們而去,他的理想及心願相信會有一群台美鄉親來傳承完成。
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許多人聽到Bob去世的消息,問我收集史料的工作是否會繼續。我寫這文,最主要就是就是要告訴大家,我們會繼續史料中心的運作,Bob走了,現在要靠更多人的參與及扶持。目前我會負責聯絡,請大家提供你們的建議、作品及收藏,用Email taarchivescenter@gmail.com 與我們聯絡。

僅以這幅畫像獻給Bob,感謝他的鼓勵及讓我退休日子找到有意義的事做。

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